くまもと里モンプロジェクト推進事業「天草景観再生プロジェクト」

天草・松島サポーターズクラブ Amakusa Matsushima SUPPORTERS CLUB

松島地区の松林の存在意義

上天草市の松島地区は天草地域の北部に位置し、砂岩と松に被われた大小の島々が波静かな海に点在する景観は、
天草五橋とあいまって本地域を代表する景観となっており、その区域の大部分が雲仙天草国 立公園特別地域に指定されています。
また松島町の中央部にある千厳山( 国指定名勝・国指定文化財)には、重なり合った奇岩、 怪岩が点在し、 その周りには山頂から裾までlOOha 以上の松林が広がっており、目下の島々や天草五橋とのコントラストが絶景を演出しています。

このような優れた景勝を呈している松島地区の松林は、日本の白砂青松 100 選に選ばれており 、
また宮城県の松島、長崎県の九十九島と共に日本三大松島の一つしても数えられるほどで、
天草地域の北の玄関部に当たることから上天草市はもとより天草地域全体の観光資源として重要な役割を果たしています。
さらに、松島地区特有の砂岩 、泥岩を中心とした地質と脆弱な土壌の山腹をこれらのマツ林が覆うことにより災害防止機能の役割も果たしています。

松島地区の松林の存在意義

松林再生の必要性

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明治38年に長崎県の3 8 本のマツから端を発したマツ材線虫病は、 松島地区の松林にも次第に広がり、特に昭和40年代から松枯れが顕著に目立ちはじめるようになりました。
さらに、生活環境の変化から、人々が松林を利用しなくなるなど、 松林と人々との関わりが薄れ、松枯れ後に他の樹木や竹などの灌木が生い茂り、マツに覆われた松島の風景は次第に失われていきました。
これまで、薬剤散布、伐倒駆除など 、松くい虫被害への各種対策が講じられてきましたが、 周辺環境に対する影響などへの配慮の必要性から、それまで最も防除効果のあった空中散布防除を平成18年度5月を最後に中止せざるを得なくなりました。
このことにより、防除が行き届かない箇所から松枯れが目立ちはじめ、防除を中止した区域のほとんどのマツは枯損し、壊滅状態となりました。

また、これらの松枯れ箇所からは多くのマツノザイセンチュウを増殖させ、更なる被害拡大を招く結果ともなってしまいました。
このままでは、現在残っている松林にも松くい虫被害が徐々に広がると同時に、松枯れ跡地に他の樹木や灌木が生い茂ることにより 、 防除対策が十分に行き届かず、更なる被害の拡大を招き 、行く末は現在残っている松林も消滅してしまうことも懸念されます。
このような状態をこのまま放置し、松島の松林を衰退、消失させることは上天草市のみならず、天草地域全体の森林資源、 観光資源としての貴重な財産を失ことにほかなりません。
平成23 年3月に実施した地域の方々への意識調査では、 松島の松林再生を願い、 松林の維持管理についても積極的に協力する意思を示される方々が多くいらっしゃることもわかりました。
上天草市における松くい虫の被害は、空中散布こそなくなったものの地上散布や伐採駆除等、行政は被害対策を積極的にすすめましたが、 なかなか沈静化せず、松を増やす努力も同時に進める必要がありました。
平成15年から23年度までは、環境省による「グリーンワーカー事業(天草松島のマツ景観再生事業)」により、五橋周辺に毎年1050本ずつ、3年間3期で約1万本の抵抗性マツの植栽が行われていました。
当時より植栽後の保育(下刈)事業の必要性を唱えられていましたが、該当する事業がなく生育に不安を抱えたまま環境省事業の終了を迎えました。
環境省グリーンワーカー事業は、地元住民に郷土の風景を守る意識を喚起する目的もあり、植栽の一部を地元ボランティアによって植樹を行う事業でした。


天草・松島サポーターズクラブ

その後当時から植栽事業等に参加していた「明日の松島を考える会」が熊本県緑化推進委員会の森林ボランティア支援事業「水とみどりの森づくり税」を活用したボランティア活動で、植栽活動や保育事業を続けていくようになりました。
しかし、今後も永続的に天草・松島の松林を守っていくためにはどうしたら良いのかを考えるために熊本県天草広域本部・上天草市農林水産課・天草森林組合と共に「くまもと里モンプロジェクト推進事業」として「天草景観再生プロジェクト」を開催することになりました。
その協議の結果『天草・松島サポーターズクラブ』を開設し、新しい松を増やすためのオーナーと現在のマツ林の保全を目的とするファンを募ることにより、地域住民や地元出身者・観光客等幅広く天草松島のマツ林の景観に対する意識を高めるとともに植栽や保全の為の財源を確保できるようにしたいと思います。

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